Duurzaam reizen: hoe doe je dat?

Door te recyclen, wat vaker te fietsen of lopen en biologisch te eten, proberen we ons steentje bij te dragen aan een betere, groenere wereld. Maar hoe doe je dit op reis? Een interview over duurzaam reizen!

door Veerle Witte fotograaf: Robin Visser 21/10/2017 0 reacties

DEEL DIT ARTIKEL

Facebook Twitter Google + Pinterest
Duurzaam reizen: hoe doe je dat?

Een hike door de Franse Pyreneeën.

Foto: Robin Visser

Ecologisch verantwoord leven is hip en ook de reiswereld blijft niet achter: ecolodges, ecotrails en ecorestaurants poppen wereldwijd als paddenstoelen uit de grond. Maar hoe kies je de beste groene accommodaties en activiteiten? En hoe zit het met de rest van je reis?

Richard Hammond in Ierland.

Richard Hammond in Ierland. Foto: Visit Wales Crown Copyright 2012

Om te achterhalen wat eco-reizen nou precies inhoudt, neem ik contact op met Richard Hammond, ofwel Mr. Green. Als journalist voor de Guardian schrijft hij regelmatig over groen reizen en uit reacties van lezers blijkt dat daar een enorme vraag naar is. In 2006 startte hij de blog Green Traveller, die in 2009 uitgroeide tot de grootste eco-reizen website in Groot-Brittannië. Ook schreef hij het boek Clean Breaks: 500 New Ways to See the World. Tijd voor een interview!

Wat is eco-reizen precies?

‘In de jaren ’80 kwam eco-toerisme op als een verantwoordelijke manier om wilde dieren te spotten. Terwijl het bij eco-toerisme echt om de dieren gaat, is eco-reizen een meer generieke term om ecologisch verantwoord reizen te omschrijven. En daarbij hoef je niet alleen maar te denken aan zonnepanelen en afvalvermindering. Eco-reizen betekent vooral het maken van meer verantwoorde keuzes op reis.’

Is eco-reizen hetzelfde als duurzaam reizen?

‘Eco, groen, duurzaam… eigenlijk is het één pot nat. Ze refereren aan een meer geïnformeerde manier van reizen, waarbij je je bewust bent van de invloed die jouw reis heeft op de omgeving en de mensen die er wonen. Het gaat in alle gevallen om het minimaliseren van de impact op de omgeving en het maximaliseren van de (positieve) impact op de lokale economie en cultuur.’

Wandelen is een vorm van duurzaam reizen.

Wandelen is een duurzame activiteit met minimale impact op de omgeving, indien je op de paden blijft en geen afval achterlaat. Foto: Robin Visser

Is die impact niet moeilijk te bepalen?

‘Die impact kan soms moeilijk te bepalen zijn, ja. Er zijn tegenwoordig wel veel tools om je CO2-uitstoot per vlucht of per autorit te meten. Soms ligt dat moeilijker, maar je kunt altijd wel wat doen. Kies bijvoorbeeld liever voor een lokale gids, eet regionale gerechten of boek een tour waarvan er ook wat geld naar het nationale park gaat dat je bezoekt.’

Kan je een volledig eco-vriendelijke reis plannen?

‘Aangezien er bij de meeste vormen van reizen CO2 vrijkomt, is een volledig milieuvriendelijke vakantie al heel moeilijk. Daarom gaat het er niet om dat je 100% groen reist, het gaat om groener zijn! Duurzaam reizen draait om bewust reizen.’

Waar start je met het plannen van een groenere reis?

‘Eigenlijk gaat het om twee aspecten: het reizen naar de bestemming en de invulling van de vakantie. Wanneer je je reis gaat plannen start je met het kiezen voor een vervoersmiddel. Kijk daarbij eens of er een alternatief is op vliegen. Kan je bijvoorbeeld de trein pakken? En zo ja, reis je naar een station dat in het hart van de stad ligt of ver erbuiten? Op de bestemming zelf kan je kiezen voor groenere hotels en activiteiten die minder impact hebben op de omgeving, zoals wandelen, fietsen en kajakken.’

Duurzaam reizen in de hooglanden van IJsland: kajakken

Tip: Neem een opvouwbare kajak mee op reis, zodat je over waar je wil het water op kan. Foto: Robin Visser

Hoe wordt een hotel een eco-hotel? En hoe voorkom je greenwashing?

‘Er zijn verschillende certificatieschema’s voor eco-hotels. Het is dus goed om naar een accommodatie te gaan die een keurmerk draagt van een erkende organisatie. Zo heb je Green Key en de Green Tourism Business Scheme in Groot- Brittannië en heeft de EU een eigen eco-label: EU Flower. In Zuid-Afrika heb je Fair Trade in Tourism South Africa en in Australië de Eco Tourism Society. Vaak werken ze met verschillende keurmerken, zoals zilveren en gouden stempels.’

Veel mensen denken dat duurzaam reizen duurder is. Is dat zo?

‘Nee, dat is niet meer het geval. Je hebt natuurlijk duurdere lodges, maar vaak zijn de prijzen vergelijkbaar met andere accommodaties. Sterker nog: eco-hotels besparen vaak veel geld op energie en dergelijke.’

Zijn er bepaalde landen die groen reizen extra promoten?

‘Klassieke voorlopers hierin zijn landen als Zweden en Denemarken, maar tegenwoordig zijn er veel bestemmingen die hier aandacht aan besteden. Zo heeft Duitsland dit jaar een grote campagne lopen, volledig gefocust op duurzaam reizen: Vakanties in de natuur.’

Rota Vincentina Portugal

De bewegwijzering op de Rota Vincentina: een wandelroute van 450 kilometer langs de kust van Portugal. Foto: Veerle Witte

Wat zijn jouw favoriete Clean Breaks?

‘Ah, dat is een lastige… Er staan er 500 in mijn boek! Zelf ben ik erg fan van rail and sail. Zo kan je met de trein naar Zuid-Frankrijk reizen om vanaf daar naar Corsica te zeilen: ’s ochtends lunch je nog even op een terrasje in Nice en een paar uur later kom je aan bij Corsica. Een andere persoonlijke favoriet: treinen van Londen naar Zuid-Spanje om over de Straat van Gibraltar naar Noord-Afrika te varen. Het duurt tweeënhalve dag van Londen naar Tangir, maar de vakantie begint al met de reis zelf. Onderweg stop je op de mooiste plekken en wanneer je in Marokko aankomt hoef je helemaal niet meer te wennen aan het klimaat: de overgang gaat heel geleidelijk. Ik hou ervan om transportmiddelen op een slimme en milieuvriendelijke wijze te combineren en daar is rail and sail het perfecte voorbeeld van!’

Heb je nog groene reistips?

‘Vraag altijd om tips aan de eigenaar van de locatie waar je verblijft: is er bijvoorbeeld een regionaal event of een mooi strand dat niet op de site staat? Mensen die groene voorzieningen runnen zijn vaak erg gepassioneerd over de omgeving en weten je de beste plekjes te wijzen. Verder: mensen vinden reizen met de trein vaak te duur, maar als je op het juiste moment boekt kan dit veel geld schelen. Drie maanden van tevoren worden treinkaarten vrijgegeven: op die dag boek je de tickets voor de beste prijzen! En reis je toch met het vliegtuig? Probeer dan op de bestemming zelf zoveel mogelijk te compenseren.’

Duurzaam reizen begint al met inpakken. Lees ook: ‘Deze groene reisgadgets mogen niet ontbreken in je koffer

Laat een reactie achter

Dit vind je misschien ook leuk